Британские юристы считают, что вспышка коронавируса может привести к увеличению штрафов игровых операторов Великобритании

Которую неделю обсуждается высокий трафик в онлайн-покере, вызванный вспышкой COVID-19. Однако некоторые британские юристы уверены, что хорошие времена для операторов могут быстро пройти.

Адвокаты Ричард Литтлер и Ян Уайтхерст из компании Exchange Chambers дали прогнозы на то, как может развиваться будущее для игровых операторов Великобритании.

Британская экономика сегодня переживает не лучшие времена. Из бюджета выделено $385 млрд на борьбу с коронавирусом и поддержку британских граждан. Это сильно пошатнуло экономическое состояние государства. Лондонская фондовая биржа Financial Times (FTSE) упала на 28.8% с начала года, а банк Англии впервые в истории снизил учетную ставку до 0.25%. По худшим прогнозам, до 6 млн британцев могут остаться без работы.

Последствия могут привести к тому, что власти могут нацелиться на игровые компании в качестве дополнительного дохода в бюджет. И первый «звоночек» к тому, что операторы могут получать многомиллионные штрафы, уже есть.

Рекордные штрафы для Великобритании

Литтлер и Уайтхерст утверждают, что закон об азартных играх от 2005 года и защита потребителей имеют важное значение для Британской комиссии по азартным играм (UKGC).

По их мнению, недавние штрафы могут указывать на то, что UKGC поддерживает этот подход перед другими формами дисциплинарного высказывания:

«Именно в этом контексте Комиссия по азартным играм в последнее время стала более агрессивно наращивать свои значительные полномочия», – утверждают юристы.

Только за последние два месяца операторам были выписаны рекордные штрафы. В марте Betway был оштрафован на $14.3 млн, а в апреле с Caesars Entertainment взыскали крупнейший штраф в истории Великобритании – $15.75 млн.

Для сравнения, за 2019 год общая сумма штрафов была чуть более $24 млн, а только за первые месяцы 2020 года UKGC выписал штрафов на сумму $32.7 млн.

Взлет может быть кратковременным

Литтлер и Уайтхерст предполагают, что UKGC может воспользоваться отсутствием прозрачного и независимого надзора. Таким образом, комиссия будет самостоятельно решать, кого из операторов штрафовать, не прибегая к публичным расследованиям.

Еще один тревожный момент для операторов: UKGC может начать лоббировать свои полномочия по наложению штрафов и соизмерять их не с чистой прибылью, а с оборотом компании.

Такое сочетание мощи UKGC и растущей культуры штрафов может вынудить операторов, работающих в Великобритании, руководствоваться всеми правилами, которые диктует комиссия, что в свою очередь может навредить игорной индустрии.