Энди Бил против «Корпорации»: как миллиардер обчистил группу профи, а потом все проиграл

Наши статьи из серии легендарных покерных противостояний объединяет одна общая черта: поединки происходили между профессионалами. Но сегодня мы расскажем, как группе лучших в мире покер-про бросил вызов любитель.

Впрочем, этим любителем был не человек с улицы, а банкир-миллиардер Энди Бил. И ставки, по которым он изъявил желание играть, могли вызвать мандраж даже у Фила Айви. Чтобы собрать достаточно денег для такого поединка, профи объединили свои банкроллы и создали группу под названием «Корпорация».

Последующие события могли бы запросто стать сценарием для голливудского блокбастера.

Путь Энди Била к миллиардам

К своему состоянию, которое оценивается в $9 млрд, Энди Бил шел с ранних лет. Будучи подростком, он вместе со своим дядей скупал сломанные телевизоры, ремонтировал их и перепродавал. В 17 лет Бил основал свою первую компанию по установке домофонов. А еще пару лет спустя переключился на сферу недвижимости. Принцип там был схож с торговлей телевизорами. Он покупал дома в плохом состоянии, а после ремонта продавал в десятки раз дороже.

Насобирав достаточно денег, Бил открыл собственный банк. Сеть филиалов быстро расширялась по всему Далласу и Лас-Вегасу, и состояние активов неизменно росло.

В 1997 году Энди Бил основал аэрокосмическую компанию, целью которой была разработка ракет для вывода спутников связи на орбиту. Через три года компания прекратила свою работу, не выдержав конкуренции с NASA.

Бил среди документов
Рабочее место миллиардера

Энди часто оказывает поддержку школам и университетам, учреждает награды за научные открытия. Он и сам, помимо бизнеса, занимается научными изысканиями. Даже выдвинул гипотезу, которую назвали его именем. За ее доказательство или опровержение Бил учредил премию в размере $1 млн. Пока никому не удалось решить эту задачу.

В мир азартных игр его привели незаурядные математические способности. Существует стратегия выигрыша в блэкджек, основанная на подсчете карт. Будучи студентом, Энди легко ее освоил и применял на практике. Иногда он зарабатывал по $50 тыс. в день, и некоторые казино даже внесли его в черный список.

Позже Энди открыл для себя покер, и игра сразу его увлекла.

Темная лошадка из Белладжио

В 2001 году Энди Бил впервые посетил покерный клуб казино Bellagio. До этого он только пару раз играл в покер, и сразу сел за столы лимитного холдема с блайндами $15/$30. Быстро разобравшись что к чему и выиграв несколько сотен долларов, Энди перебрался на стол $80/$160.

Богатый бизнесмен сразу привлек внимание покерных акул. Почувствовав легкую добычу, регуляры Bellagio выстроились в очередь за стол, где играл Энди.

Однако новичок оказался крепким орешком. Деньги на кону для Била не имели большого значения, в отличие от его соперников. И бизнесмен пользовался этим на полную катушку. Он играл очень агрессивно, давил оппонентов кушом, вынуждая принимать сложные решения. Матерые профессионалы стушевались.

Убедившись, что стратегия работает и он переигрывает более опытных соперников, Энди Бил сел за стол $400/$800. Проблемой для него были не соперники. За полным столом приходилось слишком долго ждать своей очереди. Бизнесмену не хватало терпения. Но со временем профи стали расходиться, и когда за столом осталось трое, Бил развернулся вовсю. Он разыгрывал много рук и постоянно повышал ставки.

Его оппонентами в тот вечер были: игрок по прозвищу Ирландец и Тодд Брансон, сын Дойла Брансона. Они рассчитывали оставить богатого новичка без денег, поэтому играли до последнего.

Но все пошло не так, как им хотелось. За несколько часов Энди полностью обчистил Ирландца. Тодд Брансон продержался не намного дольше.

Когда Бил предложил увеличить ставки, Тодд сразу согласился. Ему хотелось отыграться.

интерьер зала
В этом зале казино Bellagio проходила самая дорогая игра в мире

На следующий день Энди Бил уже сидел за покерным столом Bellagio, где шла самая дорогая игра в мире с блайндами $1,000/$2,000 и выше. Кроме него, там присутствовали только сильнейшие игроки. Новые лица в этом зале появлялись настолько редко, что сразу вызывали ажиотаж. Всем хотелось поскорее занять место за столом.

Соперниками Энди на этот раз были Дженнифер Харман, Чип Риз, Джон Хэнниган, Чау Чжэн, Дойл и Тодд Брансоны.

По ходу игры Энди настаивал на повышении ставок, так что к концу дня игра уже шла на блайндах $4,000/$8,000. До появления Била настолько дорогой игры в казино еще не было. И это заметно влияло на игру профи. Ведь на таких заоблачных лимитах проигрыш крупного банка съедал значительную часть их банкролла. Энди это прекрасно понимал, продолжая давить.

В отличие от покерных профессионалов, он не был ограничен в деньгах. Поэтому мог играть без боязни в свой лучший покер и эксплуатировать страхи оппонентов.

По итогам дня, Энди выиграл $100 тыс. Особенно понравилась ему игра один на один. Только этот формат позволял по-настоящему проявить мастерство и выяснить, кто сильнее.

Банкир предложил профессионалам сыграть по еще более высоким ставкам. Но выдвинул два условия: игра будет идти только в лимитный холдем и только хедз-ап.

Профи согласились.

Первое противостояние с «Корпорацией»

Так как ставки, по которым хотел играть Бил, были слишком высоки, и ни один из профессионалов не мог себе позволить играть полностью от себя, они решили объединить свои банкроллы. Так появилась «Корпорация» – группа покер-про с общим кошельком, целью которых было сразиться за покерным столом с бесстрашным миллиардером.

Состав «Корпорации» был непостоянным. В разное время одни уходили, другие пополняли ряды. Но все участники считались элитой покерного мира. Среди них были: отец и сын Брансоны, Говард Ледерер, Барри Гринштейн, Чип Риз, Дженнифер Харман, Фил Айви и другие звезды покера.

Когда начался первый матч «Корпорации» против Энди Била, каждая сторона закупила фишек на $1 млн. Блайнды составляли $10,000/$20,000. Энди и этого было мало, но это был максимум, на который согласились профи.

Члены «Корпорации» заверили Била, что будут играть с ним один на один, но не могли гарантировать, что кто-то еще не подсядет за стол во время матча. Так и произошло. К поединку Энди Била и Чипа Риза присоединился Тед Форрест, который на тот момент не входил в «Корпорацию».

Тед Форрест
Тед Форрест стал первым, кто забрал себе $1 млн, на который рассчитывала «Корпорация»

Сначала он проиграл $400 тыс. от своего полумиллионного стека. Но потом перестроил стратегию и разгромил Била, выиграв у него $1 млн. Чип Риз остался ни с чем.

Члены «Корпорации» переговорили с Тедом и предложили ему присоединиться. Он согласился.

На следующий день матч Форрест против Била возобновился в формате один на один. Энди играл еще агрессивнее, но это не помогло. Тед добавил еще $2 млн в копилку команды.

На следующий день против бизнесмена сел играть Говард Ледерер. Дойл Брансон называл Ледерера лучшим в мире игроком в лимитный холдем. И Говард оправдал эти громкие слова, за три часа выиграв у Била все фишки.

Миллиардер покинул Вегас побежденным, но не сломленным. Он потерял $4 млн, получив при этом урок – на матч против сильнейших игроков нужно приходить подготовленным.

Триумфальное возвращение

Бил приступил к штудированию книг по покерной стратегии, нанял тренеров. Специально для него были написаны обучающие программы.

Он тренировался играть в очках и наушниках, чтобы не выдать в ответственный момент силу своей руки. Специальное устройство, спрятанное в носке, подавало импульсы каждые 8 секунд – это помогало делать ставки с одинаковым интервалом.

Энди Бил вернулся в Лас-Вегас через девять месяцев. Членам «Корпорации» не терпелось приступить к новым матчам и заработать легкие миллионы. Но то, насколько вырос уровень игры бизнесмена, поразило всех. Казалось, против них играл совершенно другой человек.

Энди в пух и прах разгромил профессионалов, в течение нескольких дней выиграв у них $5 млн. Дойл Брансон сказал ему:

«Поздравляю, Энди, ты победил. Теперь мы банкроты».

Тед Форрест прокомментировал игру Била так:

«Это невероятное достижение – приехать в Вегас, сыграть в самую дорогую игру в истории покера против игроков, входящих в двадцатку сильнейших в мире, и разбить их наголову».

Энди Бил и Тодд Брансон
Энди Бил (слева) и Тодд Брансон (справа)

Но команде удалось собрать еще $1.5 млн для последнего матча-реванша. Он состоялся на следующий день, и ветер фортуны изменил направление. Тед Форрест и Говард Ледерер вернули все проигранные «Корпорацией» деньги.

Будучи в тильте после такого обидного поражения, Энди пообещал, что никогда больше не сядет за покерный стол.

Самая дорогая игра в истории покера

Вернувшись домой, Бил на какое-то время сосредоточился на бизнесе. Но страсть к азарту и желание одолеть своих былых обидчиков в конце концов одержали верх.

В 2004 году он вернулся в Вегас, чтобы продолжить поединок. Ставки снова выросли до совершенно безумных $50,000/$100,000. Миллиардер мог себе позволить такую игру. Но даже после объединения банкроллов членам «Корпорации» оказалось непросто собрать нужную сумму.

В первую сессию Энди выиграл у Чау Чжэня $1.3 млн. На следующий день победа была за командой профи – Говард Ледерер выиграл $6 млн.

Говард Ледерер за покерным столом
Говард Ледерер был самым сложным оппонентом для Энди Била

Бил взял небольшой тайм-аут. Он был уверен в своей игре, но его стратегии не работали против Ледерера. Значит, решил он, нужно убрать Говарда из игры и поднять ставки еще выше, чтобы вывести профессионалов из зоны комфорта.

В результате переговоров стороны сошлись на следующих условиях:

  • игра будет проходить на блайндах $100,000/$200,000;
  • «Корпорация» выставляет не более одного игрока в день;
  • стоимость закупки составляет $10 млн;
  • Энди обязуется играть не менее двух дней;
  • Говард Ледерер в игре не участвует.

Так 12 мая 2004 года началась самая дорогая игра в истории покера. Первым против бизнесмена выступил Тодд Брансон. Матч шел с переменным успехом и большими свингами. Но Тодду удалось закончить сессию с выигрышем $6 млн.

На следующий день напротив Энди сидел легендарный игрок Чип Риз. Многолетний опыт не помог профессионалу. За пять часов он проиграл Билу все $10 млн.

Чип Риз за покерным столом
Чип Риз – один из самых успешных покерных профессионалов всех времен. Но опыт не помог ему в матче против Энди Била

После матча Бил уехал на деловую встречу, пообещав вернуться к обеду. Он предупредил, что следующая сессия будет последней – ему нужно было возвращаться домой. Для «Корпорации» это был единственный шанс отыграться.

Когда Энди вернулся в казино, за столом он увидел не Чипа Риза, а неизвестное ему лицо. Это был Хамид Дастмалчи — профессиональный игрок высоких лимитов иранского происхождения, чемпион мира 1992 года.

Энди мог отказаться от игры, ведь «Корпорация» нарушила правила – в тот день нельзя было делать замену. Но азарт и самоуверенность взяли верх.

В первый же час профессионал отыграл $5 млн. Он постоянно пил коньяк, запивал его пивом. Члены «Корпорации» смотрели на это с ужасом. Само собой, это сказалось на игре Хамида, и через два часа Энди отбил потери. Команда профи поспешила заменить своего представителя. И за стол села Дженнифер Харман – единственная женщина, которая играла по самым высоким ставкам.

У Дженнифер была высокая температура. На игру она приехала прямиком из больницы, где готовилась к операции. Несмотря на это, ей удалось выиграть $5 млн за 30 минут.

И тут Энди пошел на хитрость. Сообщив, что его ждет самолет, он убедил Харман, что станет чаще блефовать. Казалось очевидным, что богатый любитель захочет агрессивной игрой вернуть хоть часть денег перед уходом.

Это сработало. Дженнифер оплатила все сильные руки Била, а потом и сама начала блефовать в неподходящих ситуациях. Результат оказался катастрофическим для «Корпорации». Миллиардер отыграл $5 млн и заработал еще $3.5 млн сверху.

Дженнифер Харман за покерным столом
Дженнифер Харман в начале 2000-х считалась сильнейшей покеристкой

Итогом встречи стала победа Энди Била. Он покинул Вегас, выиграв за четыре дня $6 млн. И нанес большой удар не только по карману профессионалов, но и по их гордости.

В дело вступает Фил Айви

Все эти события подробно описаны в книге «The Professor, the Banker, and the Suicide King» за авторством Майка Крэйга, хорошего друга Энди Била. Она вышла в 2005 году, когда, казалось, финальная точка в истории уже поставлена.

Но в феврале 2006 Бил снова вернулся в Лас-Вегас, чтобы сразиться с «Корпорацией». Матчи проходили в казино Wynn по ставкам $50,000/$100,000.

Здание казино Wynn
В роскошном казино Wynn произошла последняя схватка Энди Била против «Корпорации»

В течение первых пяти дней Бил проиграл $3.3 млн. Он взял перерыв на неделю и затем просто разнес «Корпорацию», за четыре дня разорив ее на $13.6 млн. Это поражение практически полностью истощило финансовые возможности профессионалов.

Уже второй раз Энди нанес сильнейшим игрокам сокрушительный удар. Нужно было что-то предпринять, так как миллиардер уже собирался покинуть Вегас с выигранными деньгами. Задачу переломить ход игры и защитить честь профессионалов возложили на плечи молодого и талантливого игрока Фила Айви.

Так как игра шла при закрытых дверях, о ней мало, что известно. Но известен результат. Встреча длилась три дня, и Фил закончил ее с выигрышем $16.6 млн.

Доминирование было настолько явным, что Энди Бил был вынужден признать свое полное поражение. Противостояние миллиардера и «Корпорации» закончилось.

Фил Айви за покерным столом
Фил Айви, который поставил точку в противостоянии

Банкир, который не любил рисковать

Покерными соперниками Энди были не только профессионалы. Говорят, он принимал участие в закрытых играх Молли, где проиграл более $50 млн за несколько дней.

В 2015 году Энди опять сошелся лицом к лицу с Тоддом Брансоном в игре с блайндами $50,000/$100,000. Бизнесмен снова проиграл, а Тодд стал богаче на $5 млн.

История эпичного противостояния Энди Била и «Корпорации» обросла множеством слухов. Многие задаются вопросом: зачем Энди в это ввязался? Зачем потратил столько времени на подготовку? Ведь опытом он явно уступал профессионалам. Некоторые считают, что Бил заключил пари с приятелем-миллиардером на очень крупную сумму, что он останется в выигрыше против «Корпорации».

Сам бизнесмен редко заговаривает о поединке, который стал уже легендарным. И он не хвастается своими покерными достижениями.

Не так давно он предлагал «Корпорации» сразиться еще раз с минимальным бай-ином $40 млн. Профессионалы отказались. Риск слишком велик. Но как знать, может новые звезды покера тоже решат объединиться, и в будущем нас ждет матч, за которым с замиранием сердца будут следить все любители покера?