Джонни Чен: путь чемпиона к покерной славе

Имя Джонни Чена известно даже далеким от покера людям. В первую очередь, это заслуга фильма «Шулера», где он сыграл роль чемпиона мира, то есть самого себя.

Чен является автором двух книг о покере, владельцем десяти браслетов WSOP и находится в Зале славы покера с 2002 года. Вряд ли, когда он появился на свет в бедной семье, его родители могли представить для него такое яркое будущее.

Детство в скитаниях

Джонни родился в 1957 году в крупном портовом городе Гуанчжоу в южной части Китая. Тогда город называли Кантон. На фото можно увидеть один из современных районов.

улица в Гуанчжоу

Семья не видела своего будущего в Китае, поэтому когда маленькому Чену исполнилось пять лет, родители решились на переезд. Сначала они осели в Гонконге. А еще через шесть лет отправились за океан, в американский город Финикс.

Страна им понравилась, но город – не очень. Поэтому позже Чены снова переехали, на этот раз в Хьюстон. Там дела наконец пошли в гору. Для предприимчивой и трудолюбивой семьи открылись новые возможности. Супруги открыли сначала один ресторанчик, потом второй и третий.

К тому моменту, когда Чены осели в Хьюстоне, Джонни исполнилось 16 лет. Постоянные переезды давались ему тяжело. Только он успевал завести друзей в одном месте, приходилось опять уезжать. А в 11 лет он был вынужден учить язык, совершенно не похожий на родной.

Родители не спрашивали мнения Джонни по поводу смены места жительства. Так что можно понять, почему в 21 год он решил пойти наперекор их воле и стать профессиональным игроком в покер. Мать с отцом хотели, чтобы их сын занимался семейным ресторанным бизнесом и со временем унаследовал его. Но у Джонни были другие планы.

Везучий новичок

В США юный Чен начал увлекаться бильярдом. Ему нравилось, как в этой игре сочетаются стратегия, сноровка и выдержка. В бильярдных клубах не только катали шары. Иногда там можно было встретить подпольные покер-румы, где за карточным столом разыгрывались горы денег.

Сначала Джонни просто смотрел, как играют другие, вникал в правила. Потом сел за стол сам и сразу начал выигрывать. «Новичкам везет», – отмахивались знакомые. Но везение Чена длилось подозрительно долго. Со временем желающих садиться с ним за стол практически не осталось, так как молодой паренек неизменно опустошал карманы соперников.

Деньги доставались легко, и покер казался намного интереснее ресторанного бизнеса родителей. К тому же Джонни Чену не хотелось жить с мыслью, что он пришел на все готовое. Ему хотелось добиться успеха самостоятельно. Выбор был сделан.

Джонни бросил университет, повздорил с родителями и со $120 в кармане отправился покорять Лас-Вегас. Только там можно было найти по-настоящему дорогую игру, и там крутились большие деньги.

Браслеты и фильм «Шулера»

Джонни быстро освоился на новом месте. Следующие пять лет он активно участвовал в турнирах по всей Неваде и Калифорнии, хорошо зарабатывал, сорил деньгами и весело проводил время.

В 1983 году он выиграл американский чемпионат по покеру с бай-ином $10 тыс. и увеличил свой банкролл на $130,000. Эта победа убедила его, что пора выходить на новый уровень.

Серия WSOP считалась самым престижным покерным событием. Именно там собирались самые матерые профи. Джонни Чен решил, что пора испытать против них свои силы. Зарегистрировавшись в турнире за $2.5 тыс., он дошел до четвертого места. Призовые составили незначительные $8 тыс. – на мировой серии тогда играло в разы меньше людей, чем в наши дни.

В 1985 году Джонни снова решил поучаствовать. Но на этот раз он завершил начатое и заработал свой первый браслет WSOP, а также $171 тыс. призовых.

В следующий раз Чен появился на WSOP в 1987 году. Прошлым успехом он уже привлек к себе внимание, но одно дело выиграть сайд-ивент, совсем другое – Главное событие. Победа на WSOP Main Event была делом престижа и давала право называться чемпионом мира.

Джонни был на пике формы и показал на этом турнире свой лучший покер. Он явно превосходил мастерством большинство участников и заслужил свою победу. За первое место он получил $625 тыс. и второй браслет. А еще известность. После этой победы о нем узнал весь покерный мир.

Но настоящей суперзвездой Джонни Чен стал на следующий год, когда сделал то, что до него в истории покера удавалось лишь единицам – второй раз подряд выиграл WSOP Main Event. На этот раз его соперником по хедз-апу был Эрик Сайдел, хорошо известный в игорных кругах, сильный покер-про.

в кадре Чен
Кадр из фильма «Шулера», где показана последняя раздача WSOP ME 1988

Эту дуэль сделал знаменитой фильм «Шулера», в котором показали последнюю раздачу финала. Джонни собрал флеш и заманил своего оппонента пойти олл-ин на ривере. Это решило судьбу чемпионского титула.

Фильм вышел в прокат через 10 лет после памятного хедз-апа. Помимо финальной раздачи он также хорошо показал, как к Джонни Чену относились игроки того времени.

Чен был абсолютным чемпионом, настоящей покерной звездой. Профи побаивались с ним играть, а любители наоборот жаждали проиграть ему несколько тысяч только ради того, чтобы потом рассказывать всем, как они играли за одним столом с самим Джонни Ченом!

джонни чен

Когда Джонни спросили, как на его жизнь повлияла эпизодическая роль в культовом фильме, он ответил:

«Это было чудо. Мало того, что я стал частью современного покера, картина очень помогла с продажами моих книг. Думаю, если бы я захотел выпустить линию одежды, она бы тоже имела успех после выхода фильма».

Невероятно, но на следующий год после двух побед подряд Джонни снова дошел до хедз-апа WSOP Main Event. Двукратный чемпион был явным фаворитом против молодого и тогда еще никому неизвестного Фила Хельмута. Но на этот раз удача улыбнулась новичку. Фил стал новым чемпионом, а Чен упустил уникальную возможность завоевать третий титул подряд.

После досадного поражения Джонни еще долго не мог оправиться. Только в 1994 году он выиграл новый браслет, а остальные семь трофеев собирал вплоть до 2005 года. Он стал первым покеристом, которому удалось завоевать 10 браслетов WSOP, опередив Дойла Брансона, Фила Айви и Фила Хельмута.

Наряду с турнирами WSOP Чен результативно выступал в менее известных турнирах, заработав за свою карьеру в общей сложности $8.8 млн. А в 2002 году он был с почестями включен в Зал славы покера.

«Восточный экспресс» и апельсины

Звучит так, словно карьера Чена шла в гору ровно, но это не так. Дойл Брансон рассказывал, что несмотря на талант у Джонни горячая голова. Он не умеет останавливаться и часто проигрывает все до цента.

Существует немало ярких историй, героем которых стал Джонни Чен. Например, известно, что он всегда берет с собой на турниры апельсин – это стало его визитной карточкой. По словам Джонни, цитрусовый плод является своего рода талисманом. Апельсины хорошо освежают воздух, что полезно, учитывая, как часто в игорных залах раньше курили. Теперь, когда на престижных сериях курение запрещено, он берет свой талисман по привычке.

Джонни за столом с апельсином
Джонни и его цитрусовый талисман

Нелюбовь к сигаретному дыму у Чена была не всегда. В молодости он и сам был злостным курильщиком, выкуривая по 3-4 пачки сигарет в день. Но в 1982 году решил избавиться от пагубной привычки, и успешно.

Еще интересно происхождение известного прозвища Джонни Чена «Восточный экспресс». В заключительной стадии турнира America’s Cup Tournament, который проходил в 1982 году, Джонни за полчаса выбил 13 игроков из 16. Переехал их словно поезд. Так прозвище и прижилось.

Стиль игры у Чена всегда был агрессивным. Сам про себя он говорил:

«Обычно, когда кто-то блефует за столом, это я».

Назад к истокам

63-летний Джонни Чен по-прежнему играет в покер, но с 2012 года выше 180-го места на WSOP не поднимался. Многие не верят, что Джонни удастся выиграть 11-й браслет. Покер изменился, средний уровень значительно вырос. На старом багаже, без работы над своей игрой с молодым поколением тягаться сложно.

Но не в браслетах счастье. Джонни вернулся к семейным истокам и теперь владеет собственным рестораном в Лас-Вегасе. Он также получает прибыль с продажи книг и является отцом шестерых детей, каждый из которых уже получил в подарок от папы по дому.

Периодически бывший чемпион участвует в новых для себя проектах. Так в 2007 году он создал собственный покер-рум. Правда, просуществовал сайт недолго – всего год.

Джонни и его рум
Джонни Чен в футболке с логотипом своего покер-рума

Во время бума криптовалют в конце 2017-начале 2018 Джонни был лицом проекта NoLimitCoin. Это платформа на базе блокчейна для ставок на разные виды спорта. Для игроков она привлекательна отсутствием рейка. С начала июня до конца августа 2017 года монета выросла в цене в 1,866 раз. Потом пережила существенное падение. А в январе 2018 цена снова взлетела вверх.

Сегодня NoLimitCoin стоит примерно вдвое дороже, чем в июне 2017 года. Кто-то нажил на этих перепадах цен состояние. Так что участие Джонни в этом криптовалютным проекте можно считать успешным.

Хотя имя Джонни Чена теперь редко всплывает в покерных новостях, его появления на турнирах всегда привлекают внимание любителей покера. Легенду помнят и до сих пор чтят. И своей добродушной улыбкой Джонни дает понять, что ценит это.