Когда Тимофею Кузнецову исполнилось 19 лет, он поставил себе амбициозную цель – заработать миллион долларов. В течение трех лет она исполнилось. Только это был уже не один миллион, а десять.

Известный журналист Ли Дейви, который брал интервью у многих покерных звезд для канала Paul Phua Poker, опубликовал интересную статью о русском хайроллере. О том, как Trueteller сумел достичь таких высот, какие сложности ему приходилось преодолевать на пути к покерному Олимпу, и как о нем отзываются коллеги профессионалы, читайте дальше.

Университетские годы

Тимофей вырос в городе Новосибирск на берегу сибирской реки Обь. Он называет свою родину местом тихой красоты. Каждый день он добирался в школу через лесную чащу, которая простиралась до самого горизонта. Чистый воздух способствовал здоровому образу жизни.

Новосибирск
С населением 1.6 млн человек, Новосибирск является третьим по численности городом России после Москвы и Санкт-Петербурга

Мать Кузнецова была доктором, а отец — частным предпринимателем. Тимофей быстро пристрастился к компьютерным и настольным играм. Среди его любимых игр были шахматы, «Heroes of Might & Magic 3», «Монополия», «Алиас» и «FIFA».

В 17 лет он переехал в Москву, чтобы изучать математику в МГУ. Чтобы поддержать сына, родители переехали вместе с ним.

Гений парня стал проявляться уже в раннем возрасте. МГУ имеет один из лучших в мире факультетов математики, и Кузнецов вошел в число самых перспективных молодых математиков России на тот момент.

«Будущее казалось мне безоблачным, – вспоминает Тимофей. – Я надеялся влиться в финансовые и фондовые рынки и принял участие в соревнованиях по консалтингу. Мне казалось, это поможет мне получить работу в организации вроде KPMG».

Но планы изменились.

«Мой друг выиграл $7,000 за пару месяцев игры в онлайн-покер. Я подумал, что это круто. И так как я очень люблю соперничать, люблю игры, и в покере вращались большие деньги, я подумал: почему бы не попробовать?»

Тимофей улыбается
Тимофей, когда дела в покере идут хорошо)

Тимофей влюбился в покер сразу. Новое увлечение позволило ему совместить свою любовь к математике и играм. Кузнецов хотел стать игроком по самым высоким ставкам и был уверен, что ему это под силу.

«Многие умные люди считали, что смогут играть на хайстейкс, а в итоге становились банкротами, – сказал покер-про, близкий друг Trueteller-а Фуркат Рахимов. – Тимофей отличался от них. У него были не только амбиции, но и мастерство».

Амбиции и мастерство

В 19 лет Кузнецов понял, что покер для него стал не просто приятным времяпрепровождением. Это была возможность зарабатывать большие деньги. Поэтому он поставил свою первую покерную цель: выиграть миллион долларов.

«Я был самоуверенным, но иногда это помогает», – говорил Trueteller.

После депозита $25 на partypoker Кузнецов начал с микролимитов 1c/2c. Через шесть месяцев его банкролл достиг уже $10 тыс. По его словам, преодоление этой вехи стало одним из самых важных событий в его покерной карьере. Именно тогда Trueteller решил, что больше не будет работать ни дня в своей жизни. Покер станет его путем к успеху.

Сначала родителям не показалось это хорошей идеей, учитывая, насколько он был одарен.

Трутеллер за покерным столом
Математик, ставший покерным профессионалом

«Они считали, что у меня получится более успешная карьера в финансах, и думали, что играя в карточные игры, я попусту трачу свою жизнь», – признался Тимофей.

Выиграв $40 тыс. в онлайн-кэш, он продолжил учебу. Но отказался от летней подготовительной учебы в KPMG.

Затем наступило первое большое испытание для Кузнецова – игра по ставкам $5/$10.

5/10

Выйдя на винрейт 5bb/100 на NL400 и NL600, Trueteller доминировал над всеми, пока не перешел на NL1000.

«Неудача была одной из причин моих проблем на новом лимите. Но то, что мне не заходило сразу, в итоге сильно мне помогло вырасти как игрок», – рассказывал Кузнецов.

По его словам, когда вам постоянно заходит, вы смотрите в зеркало и начинаете видеть там Фила Айви. Вы перестаете работать над игрой, думая, что и так круты. Тупик на $5/$10 заставил Trueteller-а с головой окунуться в обучение. В этом ему помог Фил Гальфонд:

«Я много изучал теорию и наткнулся на старые обучающие ролики Фила Гальфонда. Он открыл мне глаза на некоторые вещи в покере. А именно – на то, как правильно думать об игре».

Фил Гальфонд
Фил Гальфонд, на обучающих статьях и видео которого выросло не одно поколение покер-про

После четырех месяцев игры на NL1000, начались экзамены в университете и Тимофей сделал перерыв от покера. Тогда он еще не знал, что это окажется поворотным моментом в его жизни.

Со свежими силами к покорению лимитов

История игрока в покер, который бросил школу, чтобы играть фулл-тайм, очень распространенная. Но у Тимофея все было не так. Он закончил все пять курсов МГУ и даже выбрал математическую специализацию – теорию вероятностей.

Успешно сдав экзамены, Тимофей вернулся к покеру и снова стал Trueteller-ом. Но что-то изменилось. Перерыв очистил его мышление от всего лишнего, и он стал просто разрывать поле.

В первый месяц после возвращения он выиграл $40 тыс. К концу второго месяца выиграл еще $100 тыс. Третий месяц также был в большом плюсе.

К концу года банкролл Trueteller-а вырос с $40 тыс. до $1.7 млн. Практически все эти деньги он заработал на лимите $25/$50 с капом.

Кузнецов в Сочи
Победа в Сочи, которая принесла Trueteller-у $1.2 млн

«Во время перерыва мое подсознание получило время для правильного анализа роликов Фила Гальфонда. Мне удалось собрать все части головоломки в цельную картинку, – рассказал Тимофей. – Это был второй год моей покерной карьеры, и мне казалось, что лучше уже быть не может. Но я ошибся».

К этому времени его псевдоним Trueteller стал уже известен, как принадлежащий одному из лучших шортстек-игроков в безлимитный холдем.

«Экшен не прекращался. Люди играли со мной каждый день на 50/100, 200/400, а иногда и на 500/1,000. Я не мог поверить, как много денег зарабатываю. За следующие полтора года я только два дня делал перерыв».

Когда ему исполнилось 22 года, на покерном счету Trueteller-а было более $10 млн.

Олимпиады

Его близкий друг Фуркат Рахимов рассказывал о математических способностях Тимофея:

«Он на международном уровне соревновался в математических олимпиадах, которые проверяют навыки креативного мышления. Они развивают умение быстро адаптироваться и легко впитывать новые знания на глубоком уровне. Очень полезный навык в покере. Хотите пример?

Недавно мы обсуждали руку из Holdem 6+, и возник вопрос, будут ли 89s лучше против AK или AQ на доске AQ7 без бэкдорных дро. У Тимофея заняло 2 секунды, чтобы сообщить мне, что у коннектора 16 аутов против первой руки и 15 против второй. Меня поразило, что он смог так быстро это просчитать».

Международная Олимпиада по математике – одно из самых престижных математических соревнований в мире. В ней участвуют студенты, готовящиеся поступить в колледж. И это старейшее из международных научных Олимпиад. Впервые ее провели в 1959 году. Она настолько престижна, что в бывшем СССР и других восточноевропейских странах школы отбирали команды за годы вперед и специально готовили детей к участию.

«Я выиграл свой первый математический конкурс, когда мне было семь, – поделился Тимофей. – Недавно я нашел письма своему дедушке, где хвастался результатами. Доказательство того, что мне нравилось соперничество с юных лет.

Я участвовал и в групповых, и в индивидуальных соревнованиях. Правила обычно такие: у вас есть 4 часа, чтобы решить 4-8 задач. Они невероятно сложные. Ощущение, когда я решил одну, было самым восхитительным за все 10 лет, что я участвовал в этих конкурсах. Я посетил несколько городов России и дважды был в Казахстане, чтобы принять участие. Мои лучшие достижения: бронзовая медаль в финале всероссийской Олимпиады и серебро в Азиатской Олимпиаде по Математике 2008 года. Я до сих пор очень горжусь этими наградами».

Так что Кузнецов оттачивал математические навыки с очень ранних лет. И был умным парнем. Но что насчет остального?

«Я замкнулся в себе и был интровертом до 22 лет. Примерно тогда я понял, что моя интровертная сторона не приносит мне счастья. Я не реагировал эмоционально. Не чувствовал. И был одиноким».

Кузнецов стал работать над этим и в конце концов, добился успехов. Он нашел любимую девушку. Но это имело цену.

Кузнецов и Фещенко
Тимофей со своей девушкой Дашей Фещенко. Тоже покеристка, которая раньше была амбассадором рума 888poker

«Люди не знают, насколько это тяжело — держать под контролем эмоции и играть хорошо, когда вы проигрываете. Особенно в живую, разыгрывая большие деньги. Когда я стал более социальным и эмоциональным, я стал больше чувствовать. Тогда я впервые узнал, что такое тильт. Мне пришлось бороться с этим, и это стало одним из моих главных испытаний в жизни».

Но постойте. Когда Тимофей успел перейти из онлайна на живой покер?

В поисках экшена

В 2014 году Trueteller устал от безлимитного холдема и стал играть 2-7 трипл-дро, пот-лимитную омаху и другие микс-игры на Full Tilt. Вот как вспоминает те годы его друг Рахимов:

«Экшн на Full Tilt был совершенно безумным во все игры. $400/$800 с глубокими стеками против миллиардеров вроде MalACEasia. Игра по ставкам $1,000/$2,000 в лимитные игры. Причем, ставки могли вырасти безо всякой подготовки. Осваиваться приходилось на лету».

Пол Фуа
Ник MalACEasia принадлежит Полу Фуа – одному из самых известных и уважаемых азиатских хайроллеров

Для Тимофея Кузнецова представились новые возможности:

«Я играл трипл-дро онлайн вместе с Гасом Хансеном и Samrostan, и все мы много проигрывали. Потом игра вдруг остановилась. На несколько недель экшн просто пропал. Самыми большими играми были $10/$20 в NL Холдем. А я потерял кучу денег! Мне нужна была большая игра, но никто не хотел играть по-крупному. Тогда я услышал о хайроллерских играх в Макао и решил туда слетать».

Дуэль против Фила Айви

После нескольких сессий живой игры в Макао, Кузнецов решил бросить вызов Филу Айви в микс-игры.

«Для всех нас, молодых игроков, Айви был Богом покера, – рассказывает дальше Рахимов. – Не было программ, которые могли помочь вам в подготовке к лимитным играм. Тимофей, к тому же, интуитивный игрок и предпочитает практику. После нескольких тренировочных сессий в PLO и хедз-ап HORSE по телефону с друзьями Trueteller решил, что готов».

Фил Айви
Фил Айви стал одним из самых сложных соперников для Тимофея

Матч начался в конце 2015 года. Рахимов вспоминает, что следил за игрой без остановки. Он восхищался смелостью Тимофея, бросившего вызов игроку, который был на вершине пищевой цепочки покера более 20 лет.

Игра длилась, казалось, бесконечность. Каждая сессия продолжалась по 25-30 часов, после чего игроки уделяли пару часов сну и затем продолжали. Так происходило на протяжении нескольких месяцев. В конце концов, Trueteller вышел из дуэли победителем.

Как он ощущал себя, одолев сильнейшего в мире игрока? По словам Тимофея, он словно играл в Mortal Kombat 5 лет подряд, победив, наконец, финального босса Шао Кана.

Даунстрик

После Макао Кузнецов отправился в Лас-Вегас и стал регулярным участником Bobby’s Room – легендарной комнаты, где покерная элита играет по самым высоким в мире ставкам.

интерьер рума
Легендарная комната Bobby’s Room внутри казино Bellagio, где играют по самым высоким ставкам в мире

«Нигде в мире нет такой сложной игры, как там, – заверил Рахимов. – Лимитные игры варьируются с пот-лимитными, что все только усложняет. У Тимофея не было опыта в такие игры».

И это сказалось.

После проигрыша $750 тыс. в первую ночь, Кузнецов продолжил минусовать в каждой сессии, пока довольные регуляры не выделили ему специальное VIP-место. Впервые с начала покерной карьеры Trueteller оглядывался вокруг себя за покерным столом и не мог найти фиша.

В том году Кузнецов проиграл семизначную сумму. Но соревновательная натура заставила его практиковаться с усердием безумца в игры вроде пот-лимитной Бадуги, пот-лимитного 2-7 трипл-дро, BigO и другие.

Менее чем через год регуляры Bobby’s Room лишили Trueteller-а VIP-статуса.

Сегодня Тимофей Кузнецов – один из самых грозных соперников в любую разновидность покера.

Кузнецов в игре
У Тимофея практически нет слабых сторон в любые разновидности покера. Игры в Bobby’s Room сделали его по-настоящему универсальным игроком

Лучший в мире игрок?

Непросто определить сильнейшего в мире игрока в кэш-игры, но оппоненты считают, что Trueteller – один из самых ярких кандидатов.

Хайроллер Виктор «limitless» Малиновский называет Тимофея «Месси покерного мира».

Еще один хайроллер Рю Чао отзывается о нем, как о самом умном человеке, который ему встречался:

«Он бесстрашный и заслуживает всего, что сейчас имеет. Я всегда был самоуверенным, но он сделал меня скромнее».

Даниэль «Jungleman» Кейтс говорит, что Trueteller – лучший пример покерного профессионала.

Бизнесмен и хайроллер Роб Янг называет его скромным парнем, который всегда готов прийти людям на помощь. А еще игроком, наделенным природным талантом.

Фил Гальфонд – игрок, который когда-то стал для Тимофея учителем, сказал о нем следующее:

«У меня о Тимофее могут быть только позитивные слова. Несмотря на то, что он очень сложный соперник, он добрый, интеллигентный, и у него хорошее чувство юмора. Поэтому с ним всегда приятно быть за одним столом».

А что же о нем говорит его близкий друг Фуркат Рахимов?

«Он не просто сильнейший в мире игрок. Он отличный друг, приятный человек и настоящий гений».