Если для Америки толчком для покерного бума стала победа Криса Манимейкера на WSOP, то для Бразилии основанием к популяризации покера послужила совсем другая победа. И не последнюю роль сыграл в этом обладатель золотого браслета WSOP и участник Team Pro PokerStars Андре Аккари.

Свой первый браслет бразильцы забрали в 2008 году. Но в тот момент в стране не были развиты покерные СМИ и покерное сообщество было не таким большим, как сегодня. Однако после того, как Андре взял свой первый браслет на WSOP в 2011 году, ситуация начала меняться.

Крупнейшая бразильская спортивная медиасеть Globo, которую смотрит 85% жителей, взяла 17-минутное интервью у Андре:

«Во время интервью они спросили у меня, что случилось на WSOP в Лас-Вегасе? Это был первый раз, когда посторонние люди за пределами покерной индустрии в Бразилии услышали об этом», – рассказал Аккари.

После этого начался покерный прорыв не только за столами, но и в политике. Министр спорта признал покер официальным видом спорта. Как утверждает Андре, бразильцы стали воспринимать покер как интеллектуальный спорт, что сделало страну уникальным местом для покерных остановок.

«Покер-про будет жить в Бразилии как король»

Сегодня покерная индустрия в Бразилии продолжает расти. И как уверен Аккари, всем профессиональным игрокам и тем, кто вовлечен в сферу покера, стоит посетить эту страну. Конечно, путешествие в Бразилию может быть сопряжено с определенными рисками, но можно найти идеальное место, как Рио или Сан-Паулу, где можно чувствовать себя в безопасности.

«Вы будете зарабатывать деньги в долларах или евро, а тратить в риалах. Поэтому у вас будет много денег. Вы будете жить как король», – утверждает Андре.

Помимо этапов международных турниров, в Бразилии регулярно проводятся внутренние покерные фестивали, такие как PokerStars Brazilian Series of Poker. Эти серии являются одними из крупнейших в мире – регулярно в них принимают участие от 15,000 до 20,000 игроков.

BSOP 2016

Так как покер в Бразилии — это официальный вид спорта, игроки платят налоги со своих призовых, как и другие спортсмены.

Популяризация киберспорта

Победа Андре привела к популяризации, а за ней и легализации покера. Теперь покер-про нацелен на киберспортивную арену:

«За последние два года у меня было несколько предложений по участию в киберспортивных проектах. Поэтому я смотрел много видео и читал книги об этом. Мне очень понравился проект – я видел его как шанс для киберспорта в Бразилии.

Нужно заставить киберспорт достичь того же, что и покер. Мы проделали отличную стратегическую, политическую и маркетинговую работу. Теперь пришло время для киберспорта».

FURIA – киберспортивный проект, который сегодня продвигает Андре, за короткое время достиг невероятных результатов. За восемь месяцев команда в CS: GO поднялась в рейтинге с 100-го на 5-ое место у себя на родине и стала самой высокооплачиваемой бразильской командой. В мировом рейтинге FURIA занимает 16-ое место.

«Сейчас мы почти как футбольная команда в Бразилии, и это невероятно. Неймар влюблен в этот проект, он действительно вовлечен в это. Пока он еще не наш партнер, но кто знает?» – делится Аккари.