Покер – поистине международная игра. На крупных турнирных сериях можно увидеть представителей самых разных стран. Среди них есть и Украина.

После легализации покера в этой стране, украинские игроки все чаще появляются за покерными столами онлайн. Но некоторые играют уже давно. И настолько успешно, что получили международную известность и признание.

Евгений Качалов

Евгений Качалов, безусловно, относится к самым известным украинским игрокам. За свою карьеру он заработал более $9,2 млн призовых. Хотя украинец он весьма условный, так как еще в десятилетнем возрасте вместе с мамой эмигрировал в США. Несмотря на это, покерист регулярно бывает на родине, занимается бизнесом и старается популяризировать игру.

В советские времена отец Качалова зарабатывал подпольной игрой в карты. По закону жанра, Евгений должен был освоить азы игры еще в детстве. Но впервые он узнал о покере только в 20 лет. Сначала играл в домашние игры с друзьями. Затем сделал небольшой депозит на partypoker и попробовал свои силы в онлайне.

Первые победы давались Качалову тяжело. Даже небольшие стрики сильно били по карману. Со временем, Евгений стал играть SnG по $10, недорогой кэш, и зарабатывал по 20$-30$ в день. Подтянув банкролл, он добавлял турниры подороже. Так покер стал для украинца основным занятием.

Перед тем как стать покер-про Качалов был трейдером на бирже

В оффлайн-покер Качалов пришел в 2004 году. В первой же своей серии WPT в Лас-Вегасе он заработал свыше $75 тыс. А всемирной знаменитостью Евгений стал в 2007 году, выиграв Doyle Brunson Five Diamond World Poker Classic. Этот турнир принес ему почти $2,5 млн. Тот день Евгений до сих пор считает одним из самых счастливых в своей жизни.

Слева Бертран «Elky» Гроспелье, известный покер-про и хороший друг Евгения.

Судьбоносным для Качалова стал 2011 год. Во-первых, он 13 раз попал в деньги в дорогих турнирах. Во-вторых, стал обладателем браслета WSOP по 7-карточному стаду. А еще Евгений забрал кубок первого в истории PCA Super High Roller – турнира с бай-ином $100 тыс. В хедз-ап он вышел вместе с Даниэлем Негреану. И победа над бывшим амбассадором PokerStars принесла ему $1,5 млн. В том же году Качалов и сам пополнил ряды PokerStars Team Pro, представляя Украину.

После пяти лет сотрудничества Евгений вышел из команды «красных», но остался в большом покере и продолжил продвигать его как интеллектуальный вид спорта. Также он занялся бизнесом и спонсировал команду киберспортсменов. В 2019 году Качалов заключил контракт с украинским покер-румом PokerMatch, который теперь представляет.

Евгений мог сниматься в роли холостяка в одноименном украинском шоу. Перспектива появиться в телеэфире заставила покериста привести себя в форму. Он избавился от лишних 23 килограмм и даже смог заработать на своем похудении, выиграв несколько пари у друзей. Съемки в итоге прошли мимо украинца. Но он все равно женился на победительнице шоу Анне Селюковой.

Евгений с супругой Анной

Евгений Тимошенко

Его называют харьковским гением. И неудивительно, Евгений «JovialGent» Тимошенко как-то за один вечер умудрился выиграть сразу 2 крупных турнира. Но обо всем по порядку.

Когда Жене было десять, его семья переехала жить в США (может, в этом и есть секрет украинских профи?). С раннего детства парень интересовался математикой, а про покер узнал в 15 лет. И началось. Свой банкролл Тимошенко раскрутил с депозита $10, а в 19 лет уже имел на счету $200 тыс. Через год эта сумма утроилась. Еще через год превратилась в $2 млн.

Юный харьковчанин стал миллионером, будучи еще студентом.

У Евгения есть дом в Майами и несколько спортивных автомобилей

По закону в США запрещается участвовать в азартных играх до 21 года. Первое время Евгений соблюдал правила и играл только в интернете. Но ждать «покерного совершеннолетия», чтобы сесть за живой стол, не хотел. В 19 лет Тимошенко поехал в Дублин и выиграл свой первый оффлайн-турнир Irish Poker Open. Победа принесла ему $166 тыс. и мотивацию ездить на живые серии.

В 2008 году «JovialGent» занес еще $500 тыс. на Asian Poker Tour в Макао. После этого, имя Евгения стало известным в покерном сообществе.

В следующий раз Тимошенко заявил о себе в 2009 году, когда выиграл мейн-ивент WPT Five Star World Poker Classic. На пути к титулу украинец оставил без фишек таких соперников, как Скотти Нгуен, Шэннон Шорр, Кристиан Хардер и Бертран Гроспелье. Призовые составили $2,1 млн.

При всех своих успехах в живых турнирах, завязывать с онлайн-покером Евгений не торопился. В сентябре 2009 года он стал чемпионом WСOOP, пополнив свой счет на $1,7 млн. Тем же вечером он выиграл турнир на FullTiltPoker, получив еще $75 тыс.

Общая сумма призовых Евгения составляет более $8 млн

В 2014 году фамилия Тимошенко снова облетела новостные покерные сайты. Украинец победил турнире хайроллеров Aussie Millions Poker Championship. В ивенте участвовали Майк МакДональд, Дуглас Полк, Патрик Антониус, Даниэль Негреану и Мартин Якобсон. Никто из них не смог помешать Евгению побить свой рекорд призовых: $2,38 млн.

Львиную долю своих выигрышей Евгений отдает на благотворительность. Покерист верит в карму. В одном из интервью он сказал: 

«Каждый получает то, что заслуживает. Я бы не достиг всего, что имею, если бы относился к жизни по-другому».

Алексей Хорошенин

На счету Алексея Хорошенина более $3,5 млн призовых за карьеру. Сейчас он живет в Санкт-Петербурге, но родился и вырос в Киеве. С покером Алексей познакомился около 12 лет назад, после того, как наведался в казино. С тех пор другие игры его перестали интересовать.

В марте 2014 года Хорошенин отметился триумфальным заносом в Вене, и стал первым украинским чемпионом Главного события EPT. Он получил кубок и €578 тыс. – крупнейший приз в карьере.

Хорошенин сразу после победы в мейн ивенте EPT 2014

В следующем году Алексей занял 3-е место в турнире хайроллеров в рамках PokerStars Caribbean Adventure на Багамах. Бай-ин составлял $25 тыс., которые украинец превратил в $629 тыс.

В 2018-м Хорошенин занял четвертое место в одном из этапов EPT в Монако. Это принесло ему €259 тыс. Вдобавок к этому, он оформил победу в сайд ивенте PCA за $2,1 тыс. Оставив позади около сотни оппонентов, игрок пополнил банкролл на $51 тыс.

В онлайне Алексей тоже отмечался крупными заносами, одержав победу в Sunday Million в 2016 году.

За покерным столом и даже на фотосессиях Алексей Хорошенин всегда угрюмый и сосредоточенный. Хотя, с его слов, он обожает веселье

В 2015 году Хорошенин оказался в центре крупного скандала. Играя против известных регуляров PLO «KaIIIIIe», «maroonIime» и «kamph1IIo», Алексей принимал ставки на результат. Учитывая репутацию этих игроков, желающих находилось немало. Вот только играл он на самом деле не против них, а против фейковых клонов. В каждом нике большая i была заменена на маленькую L, из-за чего люди, делавшие сайд-беты, не сразу заподозрили подставу.

Хорошенин заработал на этом фокусе шестизначную сумму, но изрядно подмочил свою репутацию в покерном сообществе. 

Артем Металиди

Артем «Artem205» Мателиди относится к одним из сильнейших турнирных игроков Украины. В турнирных лидербордах он появился в ноябре 2011 года. Артем занял второе место в одном из ивентов WSOP 2012, в Freezeout-турнире на EPT Deauville и в Deep Stack Extravaganza III с бай-ином $5 тыс. Также в его копилке много других глубоких проходов в дорогих турнирах. Много раз он получал шестизначные суммы как в оффлайне, так и в интернете. Но ему никак не удается занять первое место. 

Самое прибыльное событие в карьере Артема – финальный стол мейн-ивента WSOP 2018. За 8-е место он получил $1,25 млн. Всего в карьере покериста 28 попаданий в призы браслетных турниров, что в общей сложности, принесло ему около $2 млн.

Артем Металиди окончил киевский политехнический институт, но теперь играет в покер.

Oborra

Покерное сообщество знает имена большинства хайроллеров. Многие из них подписывают контракты и представляют покер-румы. Но имя украинского покер-про, играющего под ником «Oborra», остается загадкой.

Тем не менее, комьюнити вспоминает о нем с завидной регулярностью. И дело даже не в результатах, хотя они весьма впечатляют. Дело в игре, которая выглядит настолько безупречной, что некоторые подозревают «Oborra» в том, что он бот.

Стеффен Сонтхаймер не раз анализировал игру украинца в своих интервью. По его словам, Никита Бодяковский уверял, что лично знает этого игрока.

«Я не думаю, что «Oborra» бот. Ведь он играет не только за кэш-столами, но и в сит-энд-гоу. Порой одновременно. Но, конечно, странно, что его постфлоп очень близок к оптимальным решениям солверов. К тому же, он играет префлоп немного проще, чем большинство оппонентов, теряя в ожидании, но упрощая дерево решений на следующих улицах», – прокомментировал Стеффен.

График «Oborra»

Каждый год график профита украинца за кэш-столами плавал в районе отметки $100 тыс. В какой-то момент финский регуляр хайстейкс обвинил украинца в читерстве, и аккаунт «Oborra» на Pokerstars забанили.

«Даже лучшие из лучших делают мелкие ошибки, а этот парень их не допускал никогда», – говорил Паули Айрас.

Где теперь катает таинственный украинец неизвестно, но в том, что он продолжает играть, нет сомнений. «GTO-машина» наверняка прямо сейчас обирает до нитки очередного среднего регуляра.