Споры о том, кто сильнее всех в покер, ведутся с момента появления этой игры. Но лучший игрок не всегда самый умный. Молодые онлайн-вундеркинды изучили солверы и могут легко подсчитать пот-оддсы, но далеко не все из них смогут назвать столицу Австралии или сказать, кто написал «Анну Каренину».

Мы задались вопросом, кого же можно отнести к умнейшим покеристам? У некоторых героев нашего списка за плечами престижный университет, у других – высокий IQ или природная способность думать, выходя за рамки. Но все они выделяются, так или иначе.

Барри Гринштейн

Барри Гринштейн

С тем, что у Барри Гринштейна выдающийся мозг, не станет спорить никто из его знакомых. Он в 15 лет написал свою первую компьютерную программу, а в 1969 году это было сделать сложнее, чем теперь.

Отлично подкованный в математике, Барри поступил в Иллинойский университет, чтобы изучать компьютерные науки. Там он получил степень бакалавра. Собирался учиться и дальше, но покер внес в жизнь коррективы.

Барри Гринштейн стал особенно известен в середине 2000-х на волне популярности телевизионного шоу High Stakes Poker, где он был частым гостем. Он также отметился участием в нескольких легендарных раздачах против Тома Двана, которые любители покера вспоминают и обсуждают до сих пор.

Кристоф Фогельсанг

Кристоф Фогельсанг

Кристоф заработал $25 млн в живых турнирах и в All Time Money List стоит вторым среди немецких игроков, после Федора Хольца. В отличие от своего чуть более успешного соотечественника, Кристоф позаботился о том, чтобы обеспечить себе хорошее образование.

Он изучал экономику в университете Виттена-Хердекке и в Лондонской школе экономики. Без всяких сомнений, Кристоф смог бы построить отличную карьеру. Но играть в покер умному студенту показалось выгоднее и интереснее, чем работать по специальности. И его покерные результаты показывают, что он сделал правильный выбор.

Лив Боэри

Лив Боэри

И швец, и жнец, и на дуде игрец – так можно охарактеризовать главную покерную красавицу Лив Боэри. Со своей внешностью она могла бы сделать карьеру модели, но у Лив есть не только это. Она еще и чертовски умна.

Девушка закончила с отличием факультет астрофизики в Манчестерском университете, получив диплом бакалавра. Затем работала спикером и ведущей. А главных успехов добилась, конечно же, в покере. Сейчас Лив решила применить свои знания на YouTube, где она ведет образовательный канал и простым языком рассказывает о сложных научных вещах.

Тимофей «Trueteller» Кузнецов

Тимофей Кузнецов

Сильнейший русских хайроллер Тимофей Кузнецов рос в Академгородке на окраине Новосибирска. До 14 лет он занимался шахматами, но бросил их, получив первый разряд.

Свободное время будущий покерист стал посвящать решению математических задач. Получалось у него это настолько хорошо, что Тимофей стал постоянным участником олимпиад. И, в итоге, без экзаменов был принят на механико-математический факультет МГУ.

К концу обучения покер уже стал главным увлечением в его жизни. Тимофей получил диплом, но больше для того, чтобы не расстраивать родителей. Математические навыки безусловно помогли ему в покерной карьере. Сейчас он общепризнанно является одним из сильнейших в мире покерных профессионалов.

Билл Чен

Билл Чен

Билл c двумя миллионами призовых не самый успешный покерист, но один из самых образованных. В 1999 году он получил в Калифорнийском университете в Беркли докторскую степень по математике. Он также учился в Вашингтонском университете в Сент-Луисе по специальности «Физика, математика и компьютерные науки». Кроме того, Билл был стажером-исследователем в программе SURA по компьютерным наукам в Вашингтонском университете.

Билл является специалистом по количественному анализу, который используется в мире финансов и фондовых рынков. Так что он практически ходячий калькулятор. И даже внешне похож на классического нерда.

Айзек Хэкстон

Айзек Хэкстон

Не так много игроков в покер могут похвастаться документом об окончании университета Лиги Плюща – одного из восьми самых престижных университетов Америки. Айзек Хэкстон – один из них. Получив ученую степень по философии, он не стал идти по стопам Ницше, а переключился на покер, который оказался намного более прибыльным делом.

У Айка необычайно аналитический склад ума. С ранних лет он увлекался шахматами и «Magic: The Gathering» – играми, где требуется глубокий анализ и просчитывание на несколько ходов вперед. Он стал одним из первых, кто доминировал в онлайн-покере по самым высоким ставкам.

За свою покерную карьеру Хэкстон выиграл более $27 млн. И покерные профессионалы, которые близко с ним общаются, утверждают, что парень – настоящий гений. Не только в покере, но и в том, как он рассуждает и смотрит на жизнь.

Бен Сульски

Бен Сульски

Никнейм «Sauce123» долгое время внушал страх регулярам хайстейкс на PokerStars. Ни у кого не было сомнений, что это один из сильнейших в мире игроков в безлимитный Холдем. Спорили лишь о том, можно ли его считать первым номером. Многие из тех, кто бросал вызов Бену, терпели поражение и только пополняли его многомиллионный банкролл.

В отличие от некоторых других игроков в списке, Бен Сульски оказался в нем не благодаря своему образованию, а из-за своего умения смотреть на вещи под нестандартным углом. Sauce123 внес огромное количество инноваций в покер. В то время, как другие регуляры играли по привычным шаблонам, Бен изобретал новые стратегии и подходы к игре, что позволяло ему всегда быть на шаг впереди оппонентов и долгое время оставаться на вершине покерного Олимпа.

Известный покер-про и блогер Даг Полк однажды назвал Бена самым умным игроком в истории онлайн-покера.

Бен Ю

Бен Ю

Малоизвестный широкой публике Бен Ю является не только покерным профессионалом, но и комментатором, а также автором многочисленных статей о покере. Он выиграл три браслета WSOP и побывал на одиннадцати финальных столах этой турнирной серии.

До того, как посвятить себя покеру, Бен окончил Стэнфордский университет. А это уже показатель, что Бен не глуп.

Ю является близким другом Джеймса Хольцгауэра – профессионального игрока в спортивные викторины. Джеймс известен своей полосой из 32-х побед подряд на «Jeopardy!» и является настоящей звездой этого шоу. Парни иногда проводят дружеские поединки между собой. И то, что Ю способен состязаться с одним из самых эрудированных людей на планете, только подтверждает, насколько он сам умен.

Брэндон Адамс

Брэндон Адамс

С более $5 млн призовых в живых турнирах, Брэндон Адамс вполне мог бы заниматься исключительно покером. Но, хотя Брэндон неоднократно заявлял, что обожает эту игру, она – не единственное, что есть в его жизни.

Адамс является автором нескольких книг. Одна из них — «Broke: A Poker Novel» — посвящена покеру, две другие – экономике и финансам. Познания Брэндона в этих областях настолько велики, что он является лектором в Гарварде – одном из самых престижных университетов мира.

Адамсу удавалось успешно совмещать преподавательскую деятельность и игру в покер. Он появлялся в десятках покерных телешоу и продолжает играть сейчас, преимущественно в кэш по высоким ставкам.

Фил Гальфонд

Фил Гальфонд

Любой, кто знаком с покером, слышал имя Фила Гальфонда. Один из самых известных хайроллеров, создатель обучающего портала RunItOnce и покер-рума с таким же названием. Фил недавно снова попал в центр внимания, когда запустил Гальфонд челлендж, вызвав на хедз-ап поединок сильнейших игроков мира.

Хотя Фил учился в университете Висконсин-Мэдисон, как и многие приятели, в юном возрасте он полностью переключился на покер. И очень быстро пробился на самый верх.

Фил известен своими аналитическими способностями. На его обучающих роликах, где он очень подробно объясняет свои мысли и решения, выросло не одно поколение покерных регуляров. Он написал множество статей на покерную тему. А своими инновационными подходами к игре может сравниться с Беном Сульски.

Талал Шакерчи

Талал Шакерчи

Английский бизнесмен Талал Шакерчи хорошо известен в покерных кругах, хоть и не является профессиональным игроком. Основатель и глава инвестиционной компании Meditor Capital Management заработал более $150 млн, делая выгодные инвестиции. Покер стал одной из них. Талал регулярно участвует в самых дорогих турнирах и кэш-играх, соревнуясь наравне с сильнейшими профессионалами.

То, что ему это удается при значительно меньших вложениях времени в освоение покера, показывает, насколько он умен. Более того, Талал не раз говорил, что предпочитает играть против самых сильных игроков, даже если у них над ним преимущество. «Чем сильнее соперник, тем мне интереснее, и тем лучше я буду играть сам», – рассказывал бизнесмен.

Но профессионалов, у которых над ним явное преимущество, не так уж много. Шакерчи считают одним из сильнейших игроков-бизнесменов на данный момент. И, безусловно, одним из умнейших людей в покерных кругах.