img-igor-kurganov-biography-1

Любителям покера известны фамилии Трояновского, Кузнецова. Их выигрыши огромны. Но один бывший гражданин СССР с еврейскими корнями, ныне живущий в Лондоне и говорящий на русском, на много миллионов обходит всех профи из России. Его зовут Игорь Курганов. История и ключевые этапы карьеры хайроллера — в статье.

Детство и юность в Германии

Будущий номер 1 списка Russia All Time Money List родился в 1988 году в Ленинграде. Родители Игоря, советские инженеры, с развалом Союза решили переехать в Германию вместе с детьми. Но роскошно жить эмигранты не стали. Их дипломы не котировались — пришлось искать работу попроще. Семья Курганова была пролетарской. Игорь вместе с другими детьми эмигрантов посещал курсы русского языка, занимался спортом и тянулся к интеллектуальному труду: участвовал в олимпиадах по математике и другим предметам.

Я задумывался над тем, чтобы стать профессором. Мне нравилась математика, хотелось учить других, работать в одном коллективе с умными людьми.

В 19 лет Игорь поступил в университет в Мюнхене. Летом молодой студент подрабатывал в Еврейском общественном центре, продавал услуги мобильных операторов. Параллельно Курганов стал увлекаться и покером. Онлайн, разумеется.

Первые шаги в покере

В процессе основательного погружения в математику Игорь понял — в науке слишком много теории, профессором ему не стать. В поисках более основательной дисциплины студент открыл для себя покер. Все началось с игры в свободное от учебы время. Курганов выводил по $1.000 в месяц. Сумма была серьезной для студента тех лет.

Через какое-то время молодой человек задумался о перспективах. Что, если посвящать покеру больше времени? Курганов пришел к выводу, что концентрация на игре быстрее приведет его к цели. Идея стать профессором была отложена. Ее заменили длительные сессии в онлайне (по 12-14 часов в сутки), пицца на обед и ужин. Появилась настоящая страсть к покеру.

Раздачи Игорь анализировал «вручную» и с помощью примитивных программ того времени. В кругу друзей-покеристов Курганов обсуждал слабые и сильные стороны игры, подмечал особенности соперников. Окружение было подходящим для старта карьеры: образовалась эффективная среда с полезной критикой, советами. Университет Игорь бросил. По его собственному признанию, слишком рано. Но вера в свои силы была исключительной.

Самоуверенность — черта многих плюсовых игроков. Но этого мало, чтобы гарантировать успех. На одну историю громких побед приходится три сюжета о людях, которые все проиграли. Им могло просто не повезти в какое-то время.

Развитие карьеры

В 2009 году Курганов переезжает из Мюнхена в Лондон и начинает участвовать в живых турнирах. Залогом будущего успеха стали аналитическим ум, стратегическое мышление и математика.

Первое знаковое событие будущего суперхайроллера — Азиатский покерный тур в Макао. Игорь неплохо сыграл и получил в качестве призовых $13.000. В 2010 Курганов появился на PokerStars Caribbean Adventure, закончил турнир на 119 месте и заработал $20.000. Самые крупные победы на пути к покерному Олимпу в таблице:

ГодСобытиеПризовые
2011€ 10.000 + 30 No Limit Holdеm. Турнир хайроллеров.€123.000
2011Этап EPT в Лондоне$497.499
2012Гранд-финал 8 Max High Roller в Монако$1.425.874
2013Турнир Aussie Millions Poker$1.462.142
2013GuangDong Asia Millions в Макао$1.069.137
2014Гранд-финал EPT в Монте-Карло$1.559.373
2017Командный чемпионат PokerStars, Барселона$1.273.165
201849th World Series of Poker — WSOP 2018, Las Vegas$381.874
2018Super High Roller Bowl, Las Vegas$756.000
201950th World Series of Poker — WSOP 2019, Las Vegas$840.183
2020partypoker LIVE — partypoker MILLIONS UK, Nottingham$222.250
Человек, карты, коробка, перстень, фишки
Победа на Aussie Millions в 2013

В 2017 году Курганов выиграл свой первый (и пока единственный) браслет WSOP.

Всего за карьеру немецкий россиянин, выступающий под флагом РФ, попадал в призы 40 раз. Цифра не поражает воображение, но покерист предпочитает только турниры хайроллеров. Его соперники — лучшие в мире игроки.

Цифры и факты

По данным портала The Hendon Mob, общая сумма призовых, выигранных Кургановым в живых турнирах, составляет более $18.000.000! По этому показателю Игорь  абсолютный лидер среди российских игроков. Другие важные цифры из профиля покериста:

  • Global Poker Index — 13.348.
  • Рейтинг популярности — 39.
  • All Time Money List — 24.
  • Самая крупная победа на живом событии — $1.559.373.

С 2017 года Курганов был членом команды PokerStars Team Pro. Но в 2019 вслед за своей девушкой сложил с себя полномочия. Новая политика рума по поддержке активных игроков-стримеров пришлась Курганову не по душе. Он не любит чрезмерную публичность.

Любовь и друзья

Игорь Курганов с 2014 года встречается с Лив Боэри — известным игроком в покер, единственной в истории женщиной, сумевшей победить на WSOP и EPT. Пара много путешествует, ведет совместную деятельность в благотворительном проекте, практически не расстается. Именно с Боэри на командном турнире Курганов и сумел выиграть свой первый браслет. За финальным столом он выступал один, но по ходу турнира Лив успешно его подменяла. Игорь ценит поддержку от Боэри, без которой многие его начинания остались бы только на бумаге.

Мужчина, женщина
Курганов и Боэри

Среди друзей Курганова много покеристов из Германии (Грюссем, Рейнкемайер). На фоне тесного общения критики часто обвиняли немцев в софтплее. Якобы игроки специально не играли друг против друга в полную силу. Друзья сначала отрицали обвинения, а потом и вовсе решили показать все за столом и стали действовать агрессивнее. В одном из интервью Курганов говорил, что всегда ставил 5-бет пуши против Грюссема с руками типа A4s. С точки зрения ICM это совсем не оптимальное решение.

Благотворительный проект Raising for Effective Giving

В 2014 году Курганов и Боэри основали необычный фонд, обучающий покеристов «эффективному альтруизму». Успешные игроки жертвуют организации деньги, Игорь переводит их на счета надежных благотворительных фирм (The Human League, Mercy For Animals, The Great Ape Project и т.д.). Средства идут на научные изыскания, поддержку детей, животных и сирот, борьбу с болезнями и другие социально важные проекты.

Кажется, что главная цель в покере — собственная выгода. Но среди про-игроков много альтруистов. Однажды во время перелета мы попали в зону сильной турбулентности. Тогда я подумал: «По крайней мере, я играл не только ради себя».

По состоянию на 2020 год Raising for Effective Giving сумел собрать более $14,000,000. Курганов отмечает, что в 2017 году поступления стали регулярными, проект начал стабильную работу. Всего в составе REG 87 членов, которые жертвуют не менее 2% своего дохода. Сам Курганов жертвует 10%. Победитель World Series of Poker Main Event 2014 Мартин Якобсон с выигрыша в $10,000,000 сразу перечислил на счет REG $250,000. Его примеру в будущем последовали многие про-игроки. Покеристы-участники благотворительного сообщества носят на одежде нашивки, привлекая внимание к проекту на крупных турнирах.

Человек, экран проектора, надпись, люди, микрофон, трибуна
Боэри на презентации REG

Среди про-игроков есть и противники — не столько идеи помощи, сколько невольной рекламы покерной индустрии. Даниэль Колман, обладатель золотого браслета WSOP 2014, вступал в публичные дебаты с Кургановым. Американец заявил, что любые действия, направленные на популяризацию покера, опасны. Из-за рекламы люди, которые могли не задумываться об игре, начинают делать ставки. Для многих это заканчивается трагедией (зависимостью, поломанной жизнью). Но Игорь Курганов уверен: его организация «Робин Гуда» преследует только благие цели и пользы от ее работы и рекламы больше, чем вреда.

Жизненные ценности и интересы

Несмотря на крупные выигрыши и статус мультимиллионера, Курганов, по признанию коллег, остается скромным, интеллигентным и воспитанным человеком. В интервью Игорь может рассуждать о сознании и мыслях, судьбе и важности человеческой жизни. Своими идеалами про-покерист называет желание постоянно развиваться, готовность признавать ошибки. Остальное, по словам Курганова, слишком переменчиво, зависимо от новой информации и обстоятельств.

Если в здании бушует пожар, внутри горят ребенок и картина Моне, я постараюсь спасти обоих. Но если не получится, заберу произведение искусства. Продам, а на вырученные деньги помогу большому числу детей.

Самого себя покерист называет человеком самокритичным. В 2012-2013 он много работал над теорией вместе с известным Филиппом Грюссемом. В покере Курганов видит еще один плюс: после затяжного даунстрика или тяжелого поражения можно оценить себя с другой стороны. Это усмиряет, не позволяет становиться эгоцентричным и заносчивым.

Игорь продолжает жить в Лондоне, посещает многочисленные выставки. Игрока привлекает культура, он изучает теорию глобальной катастрофы («экзистенциального риска»), много путешествует по миру. Курганов не просто выступает под российским флагом. В его семье говорят на русском, на этом же языке он смотрит фильмы и читает книги. При этом Игорь называет себя «гражданином мира».

Заключение

Как и многие про-игроки, Игорь Курганов появился буквально из ниоткуда, чтобы захватить первые строчки рейтингов. Но в отличие от шоуменов мира покера, немецкий россиянин не любит выставлять жизнь напоказ (в соцсетях он появился лишь недавно). По записям интервью и на основании мнений друзей и коллег складывается впечатление, что Игорь — воплощение интеллектуального игрока. Спокойного, рассудительного, умного. Может, это и помогло ему достичь таких высот в покере. Не без доли удачи, конечно.

Андрей Берштейн Андрей Берштейн Главный редактор
Помогаю авторам готовить тексты, договариваюсь с покер-румами об акциях и фрироллах. Играю в турнирах и кэше до NL25.